HEIST-OP-DEN-BERG – Een hondervijftigtal stamgasten van Den Afgrond, het café langs de Herentalsesteenweg in Heist-op-den-Berg dat een viertal weken geleden in as werd gelegd, hebben vrijdagavond voor de eerste keer sinds het incident een feestje georganiseerd.

Plaats van afspraak was de legendarische Hnita jazzclub langs de Lostraat. De eigenaars van de concertzaal waren meteen bereid de ontheemden van Den Afgrond onderdak te geven. De solidariteit met uitbater Walter Claes (46) is dan ook immens groot. Op Facebook zegden ondertussen al 300 personen hun steun toe.

‘Het is de bedoeling om geregeld iets te organiseren om de stamgasten van Den Afgrond bij elkaar te houden’, zegt Claes. Enkele vrijwilligers stonden vrijdagavond achter de toog om de tientallen vrienden van Den Afgrond een gezellige avond te bezorgen. Tot in de vroege uurtjes babbelden de vertierzoekers bij en haalden herinneringen op aan de voorbije achttien jaar dat Claes achter de toog van zijn kroeg stond. Over de toekomst van het café is nog niets beslist. De heropbouw van het café is een delicate onderneming omdat het pand een dorpsgezicht is in Heist.

Het Laatste Nieuws