Blog Image

Den Afgrond

Ontheemden willen Den Afgrond redden

Afgrond in de pers Posted on Mon, August 06, 2012 18:19:16

HEIST-OP-DEN-BERG – Bijna twintig jaar lang organiseerde cafébaas Walter Claes bierfeesten in zijn café Den Afgrond. Toen zijn café op 2 april van dit jaar afbrandde, leek de traditie te stoppen. Dat was echter gerekend zonder zijn trouwe stamgasten. (Het Nieuwsblad 06/08/12)

De nacht van 2 op 3 april was een hel voor cafébaas Walter Claes. Zijn café ging op in as en hij was zijn job kwijt in één van de enige bruine kroegen die Heist nog rijk was. Sindsdien wacht hij nog altijd op nieuws van de verzekering voor een eventuele heropbouw. ‘Het duurt allemaal lang’, zegt een immer rustige Walter. ‘Ik wacht nu al vier maanden. Af en toe ga ik helpen in andere cafés waar mijn trouwe stamgasten me meestal volgen.’ Aangezien zijn café, dat er om bekend stond zestig tot zeventig biersoorten te serveren, niet meer is, kwamen ook zijn jaarlijkse bierfeesten in het gedrang. Maar dat was gerekend zonder zijn trouwe stamgasten en de hulp van de Hnita Hoeve in de Lostraat. De uitbaters stelden hun feesthoeve een weekend lang ter beschikking van Walter en zijn klanten. ‘Dit doet me uiteraard iets. Bovendien doopten mijn oude klanten zich om als de ‘Ontheemden van Den Afgrond’ en organiseren ze om de haverklap activiteiten om geld in te zamelen’, zegt Walter. ‘Spijtig genoeg mag ik daar voorlopig nog niets van aanvaarden aangezien ik moet wachten op nieuws van de verzekering.’

De ‘Ontheemden’ bleven ook dit weekend niet bij de pakken zitten. Vrijdagavond organiseerden ze een optocht van café Den Afgrond richting Hnita Hoeve, of dat was toch de bedoeling. ‘Het was leuk, maar we hadden meer volk verwacht’, zegt Jos Nijs, een van de initiatiefnemers. ‘Er waren te weinig muzikanten en toehoorders om dit als een echte stoet te laten doorgaan. Enkele slimmeriken waren blijkbaar rechtstreeks naar de toog getrokken. De optocht is dus niet doorgegaan zoals gepland met een geïmproviseerde fanfare. We zijn dan in groep met wagens en fietsen naar Hnita hoeve even verderop gereden.’ Maar ook zonder fanfare kon de pret niet op. ‘Er werden tientallen bieren uit de schatkist van den Afgrond geserveerd, bovendien zorgden drie stand-upcomedians ervoor dat het een schitterende avond was.’ Onder meer het bier ‘Boecht van Den Afgrond’ stond op de kaart, samen met een zeventigtal andere speciaalbieren. Ook zaterdag werd er gefeest met een optreden van The Craving Deer. Zondag was Jan Vande Ven afsluiter. Heel het weekend door was er barbecue. Voor Walter was het even opnieuw thuiskomen. ‘Samen met enkele vaste klanten stond ik regelmatig achter de toog. Dat was genieten.’

Origineel artikel hier



Cafébaas Walter Claes ontvangt boeken Het Voorwoord (GVA 17/07/2012)

Afgrond in de pers Posted on Tue, July 17, 2012 21:40:14

Cafébaas Walter Claes (links) heeft vrijdagavond zijn bekende café De Afgrond, dat uitbrandde, weer even kunnen doen heropleven. De vaste klanten kwamen samen in de Hnitahoeve. Naast de nodige spijzen en dranken kreeg Walter stapels boeken overhandigd. Zijn collectie was achtergebleven in het vuur.

Gert De Bie van boekhandel Het Voorwoord had de voorbije maanden een inzamelactie gehouden. Walter weet nog steeds niet of hij Den Afgrond kan heropbouwen. Dat hangt af van hoeveel hij krijgt van de verzekering. Hij onderzoekt nu of hij tijdelijk ergens anders iets kan openen.



GVA 08/06/2012 Eigenaar afgebrand café laat klanten boeken binnen brengen

Afgrond in de pers Posted on Sat, June 09, 2012 20:37:33

Eigenaar afgebrand café laat klanten boeken binnen brengen

Gert De Bie van tweedehandsboekenhandel “Het Voorwoord” springt graag voor Walter in de bres “omdat wij begrijpen hoe een letter-liefhebber zich zonder boeken moet voelen”.

Daarom vraagt het “Voorwoord” zijn klanten om een boek binnen te brengen. “Wie gericht binnen de genre’s filosofie en psychologie een titel voor Walter binnenbrengt krijgt twee euro korting op zijn volgende aankoop”, voegt Gert eraan toe.

Walter was nogal een verwoed lezer en had een hele collectie op zijn zolder zitten, die helemaal vernield is. “Boeken is trouwens een enorme vuurhaard”.

Het ging in zijn geval vooral om romans en oorlogsboeken maar ook voor filolosfie enn spychologie. “De idee komt van Gert De Bie”, zegt Walter.

Walter wacht ondertussen nog altijd op nieuws van zijn verzekering. “Ik belde gisteren nog en zij verzekerden mij dat zij er mee bezig zijn”.



Jazzclub ontvangt ontheemden afgebrand café 30/04/2012

Afgrond in de pers Posted on Mon, April 30, 2012 11:40:35

HEIST-OP-DEN-BERG – Een hondervijftigtal stamgasten van Den Afgrond, het café langs de Herentalsesteenweg in Heist-op-den-Berg dat een viertal weken geleden in as werd gelegd, hebben vrijdagavond voor de eerste keer sinds het incident een feestje georganiseerd.

Plaats van afspraak was de legendarische Hnita jazzclub langs de Lostraat. De eigenaars van de concertzaal waren meteen bereid de ontheemden van Den Afgrond onderdak te geven. De solidariteit met uitbater Walter Claes (46) is dan ook immens groot. Op Facebook zegden ondertussen al 300 personen hun steun toe.

‘Het is de bedoeling om geregeld iets te organiseren om de stamgasten van Den Afgrond bij elkaar te houden’, zegt Claes. Enkele vrijwilligers stonden vrijdagavond achter de toog om de tientallen vrienden van Den Afgrond een gezellige avond te bezorgen. Tot in de vroege uurtjes babbelden de vertierzoekers bij en haalden herinneringen op aan de voorbije achttien jaar dat Claes achter de toog van zijn kroeg stond. Over de toekomst van het café is nog niets beslist. De heropbouw van het café is een delicate onderneming omdat het pand een dorpsgezicht is in Heist.

Het Laatste Nieuws



RTV

Afgrond in de pers Posted on Fri, April 13, 2012 14:44:37

Nieuwsuitzending RTV : Klik Hier



Afgrond brandt uit : HLN

Afgrond in de pers Posted on Fri, April 13, 2012 14:40:57

HEIST-OP-DEN-BERG – Een hevige, uitslaande brand heeft maandagnacht het bekende Heistse café Den Afgrond compleet vernield. Uitbater Walter Claes merkte de brand op en alarmeerde de hulpdiensten. Niemand raakte gewond.

De brand in café Den Afgrond aan de Herentalsesteenweg brak kort na half twee dinsdagochtend uit. Op dat ogenblik was er niemand in de zaak aanwezig. Het café is op maandag en dinsdag gesloten. ‘Ik had ‘s avonds nog wat gewerkt in het café en was nadien iets gaan drinken in een ander café. Maar toen ik ‘s nachts terugkeerde naar mijn café om nog wat klusjes uit te voeren, merkte ik dat het licht niet meer brandde en zag ik binnen ook een vuurgloed’, zucht uitbater Walter Claes. ‘Ik heb de deur van mijn café nog geopend maar het hele gebouw zat onder een verstikkende rook. Binnengaan en nog iets redden of zelf beginnen te blussen was onmogelijk.’

Claes en enkele buren alarmeerden de brandweer. Die was na enkele minuten al ter plaatse maar toen sloegen de vlammen al metershoog door het dak.

De brand woedde vooral op de zolder. ‘Daar lag eigenlijk het archief van mijn zaak. Gadgets, herinneringen aan vroeger maar ook een voorraad aan glazen. Ik ben nog niet boven geweest maar vrees dat alles vernield is’, gaat Walter verder. ‘Ik baat het café ondertussen ruim achttien jaar uit. Tijdens het paasweekend had ik zelfs nog een evenement gepland. Dat moet ik nu natuurlijk annuleren. De schade aan het café is heel groot. Het dak is volledig weggebrand, de zolder is compleet vernield en beneden is er veel rook- en waterschade en ligt er heel wat puin. Het was al een oud gebouw. Of een afbraak noodzakelijk is, weet ik nog niet. De schade is niet te overzien.’

Herberg gesloten

Toch prijst de bekende cafébaas zich gelukkig dat er niemand gewond is geraakt. ‘Aan de ene kant was het spijtig dat de herberg gesloten was. Anders was het vuur sneller opgemerkt en was de schade een heel stuk kleiner geweest. Maar anderzijds is er niemand gewond en dat is het allerbelangrijkste.’

De brandweer van Heist-op-den-Berg kreeg de brand snel onder controle. ‘Na een tiental minuten blussen waren we de situatie meester’, zegt brandweercommandant Bert Michielsen. ‘De wind speelde bovendien wat in ons voordeel. De woning die net achter het café ligt, liep daardoor geen enkel gevaar. Café Den Afgrond was echter niet meer te redden.’

Branddeskundige

Omdat de oorzaak van de brand gisterennacht nog niet helemaal duidelijk was, stuurde het Mechelse parket een branddeskundige ter plaatse voor een onderzoek. Die kwam tot het besluit dat de brand wellicht in de buurt van een kachel is ontstaan. Kwaad opzet wordt uitgesloten.

Café Den Afgrond is een typisch biercafé waarbij een honderdtal verschillende bieren te verkrijgen waren. De zaak was daardoor bekend in het hele land.



Café Den Afgrond brandt volledig uit GVA

Afgrond in de pers Posted on Fri, April 13, 2012 14:38:55

Café Den Afgrond brandt volledig uit

03/04 HEIST-OP-DEN-BERG (2220) Het bekende café Den Afgrond in Heist Op Den Berg is afgelopen nacht volledig uitgebrand. De bruine kroeg is een begrip in de streek.
De brand in de zaak op de Herentalsesteenweg brak uit omstreeks 2u.

Toen de brandweer ter plaatse kwam, sloegen de vlammen door het dak. Buurtbewoners werden gewekt door de knallen van dakschalies die wegvlogen. “Het café is volledig verwoest”, zegt brandweercommandant Bert Michielsen.

Het dak van de zaak, bekend om zijn aanbod van meer dan honderd bieren, is helemaal weg. “Ook de benedenverdieping van de zaak heeft zware rook- en waterschade opgelopen”, stelt kapitein Michielsen. Pas rond 5u was de brand helemaal geblust, en kon de brandweer inpakken. Een deskundige van het Mechelse parket moet uitmaken wat de oorzaak is van de brand.



Café herdenkt verzetsheld

Afgrond in de pers Posted on Sun, November 13, 2011 11:11:07

Bekijk origineel krantenartikel GVA hier.



Next »